Elections in Cuba: How it Works (traducido al español)



Written by Ian Sergeant and Sophia Bass, translated below by Izzy Valdés.

Cuba’s presidential elections having just passed, we thought we would help alleviate any confusion that there may be regarding Cuba’s electoral process.

In 2007, Raul Castro assumed power when his brother Fidel Castro fell ill. He was officially elected president in February 2008. After his reelection in 2013, Raul promised that he would only hold power for this second 5-year term, and then step down as president. This was extended by a couple of months after Hurricane Irma, in order to ensure the stability of the republic. On April 19th, 2018, Cuba’s National Assembly elected Miguel Diaz-Canel president of Cuba.

The National Assembly of People’s Power is Cuba’s Parliament and is made up of 605 members, chosen on a local level through democratic elections. The last election was March 2018. They are the only body in the Republic invested with constituent and legislative authority. This means that when it is time to choose new leadership, the responsibility falls upon them to elect Cuba’s executive branch, called the Council of State. The president answers to the Council of State, and the Council of State answers to the National Assembly of People’s Power. On April 18th, 2018, Cuba’s National Assembly nominated Miguel Diaz-Canel as a candidate to replace Raul Castro as the head of the Cuban government. They nominated Salvador Valdés Mesa as Vice President. On April 19, the National Assembly voted unanimously for the people who had been nominated the day before.

How does the Cuban Electoral Process function?

In short, while Cuba remains a one-party system, it functions democratically. Anyone who is 16 years of age or older has the right to vote in Cuba. The right to vote is free and guaranteed by the constitution. General elections in Cuba occur in two phases:

First, the municipal assemblies are elected. Candidates are selected during nomination assemblies in each local area, which are usually attended by 70 to 90 percent of the electorate. These assemblies were elected last November in 2017. The municipal assemblies then appoint candidates from each municipality to be selected as representatives at the provincial level.

The second phase includes a process to elect the National Assembly's 605 Candidates. Around 50% of the candidates for the National Assembly are appointed by the recently elected municipal assemblies, while the other 50% are the pre-candidates that are selected from Cuban Worker's Federation, Federation of Cuban Women, Defense of the Revolution, Federation of University Students, Federation of Secondary School Students, and the National Association of Small Farmers.

The 605 Candidates are then ordered to a national vote of the people, where they must be approved by the majority to be approved for the Assembly. This election was in March 2018. After this process, the National Assembly votes in members of the Council of State, which includes President, First Vice President, a number of Vice Presidents, Secretary, and other legislative members. The Council of State is held accountable by the National Assembly of People’s Power.

Who are these people?

Legislators in the National Assembly of People’s Power are not professional politicians, as in many other countries, rather they are average Cuban people who are elected at a grassroots level to represent their local communities. When elected to the National Assembly, these people continue to work their normal occupations while they fulfill their legislative duties without pay. They are doctors, nurses, teachers, students, construction workers, farmers. The National Assembly is made up of 48% women, making Cuba’s parliament one of the most equal gender representation ratios in the world.

The end of an era?

Sort of. In a sense it is the passing of the torch from one generation to the next. Diaz-Canel has proven himself to be a loyal and devoted Communist since he was in his 20’s. Starting out as an ordinary worker, during mandatory military service, he worked his way up to security detail for Raul and Fidel. A few decades later he was Cuba’s Minister of Education, and was most recently Vice President of Cuba under Raul Castro. During his inaugural speech, Diaz-Canel promised to uphold the values of the revolution and to refuse to yield to capitalistic influences. However, it is clear that some changes will need to occur in order to appease the needs of the Cuban people. A lot of those changes rely on diplomacy and U.S. cooperation. While Cuba has been receptive and cooperative, they have recently been met with hostility by the current U.S. administration, opening the door for influence from other countries, such as China and Russia.

You can read more about Cuba’s government and electoral process here: Structure of the Cuban State, Granma

And here: How Are Cuba's Leaders Chosen?

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Elecciones en Cuba: ¿como funcionan?

Las elecciones presidenciales en Cuba acaban de ocurrir y pensamos que podríamos ayudar a aclarar cualquier confusión que pueda existir respecto al proceso electoral cubano.


En 2007, Raúl Castro Ruz asumió el poder cuando su hermano Fidel Castro cayó enfermo. Fue oficialmente elegido presidente en 2008. Luego de su reelección en 2013, Raúl prometió que permanecería en el poder sólo por este segundo término de 5 años, y luego se retiraría de la presidencia. Esto fue extendido por un par de meses más luego del huracán Irma, con el objetivo de asegurar la estabilidad de la República. El 19 de abril de 2018, la Asamblea Nacional cubana eligió a Miguel Diaz-Canel como presidente de Cuba.

La Asamblea Nacional del Poder Popular es el Parlamento de Cuba y está compuesto por 605 miembros,  escogidos a nivel local a través de elecciones democráticas (las últimas elecciones en marzo de 2018). Ellos son el único cuerpo en la República dotados con la autoridad constituyente y legislativa.  Esto significa que cuando es tiempo de elegir un nuevo liderazgo, la responsabilidad recae sobre ellos para elegir la rama ejecutiva de Cuba, llamada el Consejo de Estado, y el Consejo de Estado responde a la Asamblea Nacional del Poder Popular. El 18 de abril de 2018, la Asamblea Nacional de Cuba nominó a Miguel Díaz-Canel como candidato para reemplazar a Raúl Castro como mandatario del gobierno cubano.  Como vicepresidente fue nominado Salvador Valdés Mesa. El 19 de abril, la Asamblea Nacional votó unánimemente por las personas que habían sido nominadas el día antes.


¿Como funciona el proceso electoral cubano?


En breve, como Cuba permanece con un sistema unipartidista, el proceso electoral  funciona democráticamente. Cualquiera con 16 años de edad o mayor tiene el derecho de votar en Cuba. El derecho al voto es libre y respaldado por la Constitución. Las elecciones generales en Cuba ocurren en dos fases:


Primero,  las asambleas municipales son elegidas.  Los candidatos son seleccionados en las asambleas de nominación en cada área local, en las que participan del 70 al 90% del electorado. Estas sambleas fueron elegidas el pasado noviembre de 2017. Las asambleas municipales a su  vez, seleccionan candidatos de cada municipio a ser electos como representantes a nivel provincial.


La segunda fase incluye un proceso para elegir los 605 candidatos a la Asamblea Nacional. Alrededor del 50% de los candidatos a la Asamblea Nacional son seleccionados por las recién conformadas asambleas municipales,  mientras que el otro 50% son los precandidatos que son seleccionados de la Central de Trabajadores de Cuba (CTC), la Federación de Mujeres Cubanas (FMC), Comités de Defensa de la Revolución (CDR), Federación Estudiantil Universitaria (FEU), Federación Estudiantil de la Enseñanza Media (FEEM), y la Asociación Nacional de Agricultores Pequeños (ANAP).


Los 605 candidatos están sujetos al voto nacional popular,  donde deben ser aprobados por la mayoría para formar parte entonces de la Asamblea. Esta elección fue en marzo de 2018. Luego de este proceso,  la Asamblea Nacional vota por los miembros del Consejo de Estado, el cual incluye Presidente, Primer Vicepresidente, y un número de vicepresidentes, secretarios y otros miembros legislativos. El Consejo de Estado rinde cuentas a la Asamblea Nacional del Poder Popular.


¿Quienes son estas personas?


Los legisladores de la Asamblea Nacional del Poder Popular no son políticos  profesionales, como en muchos otros países, sino que son miembros del pueblo cubano que son elegidos desde abajo para representar sus comunidades locales. Cuando son electos a la Asamblea Nacional, estas personas continúan trabajando normalmente en sus ocupaciones, mientras cumplen sus deberes legislativos sin pago alguno. Son doctores,  enfermeras, maestros, estudiantes, trabajadores de la construcción, campesinos. La Asamblea está conformada por un 48% de mujeres, haciendo al Parlamento cubano uno de los que más igualdad de género representa en el mundo.


¿El fin de una era?


Algo así. En un sentido es el paso de la antorcha de una generación a la siguiente.  Diaz-Canel ha probado ser un leal y devoto comunista desde sus veinte años. Comenzando como un trabajador ordinario,  durante el servicio militar obligatorio. Unas décadas después fue Ministro de Educación, y más recientemente vicepresidente de Cuba. Durante su discurso inaugural, Díaz-Canel Canel prometió sostener los valores de la Revolución y rechazar ceder a influencias capitalistas. Sin embargo,  está claro que algunos cambios necesitan llevarse a cabo para satisfacer las necesidades del pueblo cubano. Muchos de esos cambios recaen en la diplomacia y cooperación de EE.UU. Mientras Cuba ha sido receptiva y cooperativa, se ha encontrado recientemente con la hostilidad de la actual administración norteamericana, abriendo así las puertas a la influencia de otros países como China y Rusia.


































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