Cuba's Education System (traducido al español)

Written by Sophia Bass, translated below by Izzy Valdés 

When I first arrived in Cuba I was intrigued when I learned that public education is one of Cuba's top priorities. Ever since 1959 when President Batista was in political power, he was determined to eliminate illiteracy throughout Cuba. According to the World Bank, Cuba reported 12.84% of GDP in 2010 for public spending on education. Today, Cuba has one of the highest literacy rates in the world.

As I was perusing the streets of Old Havana, I met young men and women between the ages of twenty-five and thirty waiting tables or playing music on street corners. One man named José who served me coffee said, "Would you believe me if I told you I was a dentist?"

I replied, "Yes, but why are you serving me coffee then?"

José stated, "I make more money waiting tables than I do working as a dentist in Cuba."

José explained that the joke about Cuba is that there is a doctor or lawyer on every street corner.

I quickly found this to be true as I met doctors, lawyers, surgeons, scientists, college professors, and accountants from Trinidad to Havana. Cuba is one of the most highly educated nations in the world for its population size and I did not realize that Cuba's brain power is the Caribbean island's largest export.

After Cuba became the first Communist state in the western hemisphere in 1959, more than 100,000 children between ten and sixteen were recruited to go to different regions of the country and teach kids how to read and write. They were called "literacy volunteers" and went through several weeks of training which began the social transformation of Cuba's education system.

Today, Cuba is proud of their free education system. Individuals can attend the university system and earn as many undergraduate and graduate degrees as they want without cost. To enter a higher education program, students have to go through an interview and examination process to be admitted into a university. For many years, the Castro regime promised the younger generation a guarantee of employment after graduation. However, recent economic hardships and a reduction in the number of jobs available has made it difficult for individuals to find employment utilizing their academic degrees.

Many young Cuban lawyers, dentists, and engineers have chosen to work for the Cuban tourism industry rather than in their field. They actually make more income working at a restaurant or hotel than they would at a medical office because of Cuban government regulations. With the recent elections in April of 2018 with Miguel Diaz-Canal selected as the next president of Cuba, it will be interesting to see what the Cuban economy has in store for the highly educated people of Cuba.


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Cuando llegué a Cuba por vez primera, me sentí muy intrigada al conocer que la educación pública es una de las principales prioridades en este país. Desde 1959 cuando el Presidente Batista se encontraba en el poder político, estaba determinado a eliminar el analfabetismo en Cuba. De acuerdo con el Banco Mundial, Cuba reportó un 12.48% del PIB en 2010 para gastos en Educación Pública. Actualmente el país  tiene uno de los índices de educación más altos del mundo.

Mientras andaba por las calles de La Habana Vieja, encontré jóvenes entre las edades de 25 y 30 años sirviendo mesas o tocando  música en las esquinas. Un hombre llamado José quien me sirvió un café me preguntó, “¿Me creería usted si le dijera que solía ser dentista?”

Contesté, “¿Sí, pero por que está entonces sirviéndome un café?”
José contestó, “Hago más dinero sirviendo mesas que trabajando como dentista en Cuba.”

José explicó que la broma en Cuba consiste en que hay un doctor o un abogado en cada esquina.

Rápidamente pude constatar la verdad en esta historia al encontrar médicos, abogados, cirujanos, científicos, profesores universitarios y contadores desde Trinidad hasta La Habana, en la misma situación. Cuba es una de las naciones por masa  poblacional con mayor nivel de educación en el mundo y no me percaté de que su poder intelectual es el más exportado de las islas caribeñas.

Luego de que Cuba se convirtiese en el primer estado comunista del hemisferio occidental en 1959, más de 100,000 niños entre las edades de diez y dieciséis años fueron reclutados para ir a diferentes regiones del país y enseñar a leer y escribir a otros niños y adultos. Fueron llamados los alfabetizadores voluntarios y pasaron por diversas semanas de entrenamiento, lo que inició el proceso de transformación social del sistema educacional cubano.

Hoy, Cuba ostenta un sistema educacional completamente gratis. Los estudiantes pueden llegar a la educación superior y lograr obtener los títulos de posgrado y pregrado que deseen sin costo alguno. Para ingresar a los programas de educación superior los estudiantes tienen que pasar por un proceso de entrevistas y exámenes y así ser admitidos en la universidad. Por muchos años el régimen de Castro prometió a la joven generación la garantía de empleo luego de graduarse. Sin embargo,  las recientes adversidades económicas y la reducción en la cantidad de empleos disponibles ha dificultado a los egresados encontrar trabajo utilizando sus títulos universitarios.

Muchos jóvenes abogados, estomatólogos, e ingenieros han escogido trabajar para la industria turística cubana antes que hacerlo en su propio campo. De hecho, obtienen mayores ingresos trabajando en un restaurante u hotel que en un hospital o consultorio, todo producto a las regulaciones del gobierno cubano. En las recientes elecciones de abril de 2018 con Miguel Díaz-Canel electo como el próximo presidente de Cuba, será muy interesante ver que tiene la economía cubana en proyecto para los profesionales del país.








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